燕窝在中餐筵席的头菜文化

燕窝在中餐筵席的头菜文化

作为中餐筵席档次高贵的标志,头菜有燕窝之席算是“高级”宴席。燕窝上桌,极讲究餐具配套,皿宜精雅晶莹,为玉人看暗纱,益显其美。燕窝在席,均为头菜,宜在上大菜时首先供奉。若在肥浓之物充腹之后再供食,此席主味与次味颠倒,非但无趣,且易为来客认为悭客不恭,缺乏慷慨待客之诚意。为防粗心客人初食此食不知为何物,主人不妨以敬菜为由,提醒客人,请各位品尝燕窝,主宾伸筋之后,诸客亦启动,以示主人待客以郑重,益显燕菜之名贵也。

从唐朝武则天时期开始,燕窝就是药食同源的御膳珍品,有着“八珍之首”、“稀世名药”、“东方珍品”等盛世美誉,明人《宛署杂记》中提到大案中已有燕窝,说明明朝的南方北方官府大宴已用此作为名菜了。直到清代,燕窝仍是“贵家珍品”,清代帝王更是将它视为上品素菜而食之,非寻常之食物。清康熙年的《调鼎集》记载的数十种“上席菜单”中,宴席头菜就是燕窝。

在中国大陆的六十年代,周恩来总理将毛泽东主席“交公”给人民大会堂的31.5公斤燕窝,确定为接待元首级贵宾的国宴头菜,以燕窝的珍贵特质诠释对国际贵宾的尊崇和盛情,也蕴含了空腹食用便于吸收燕窝特有营养成分的华人老祖宗的燕窝食补养生智慧。

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